Mis on päikeseenergia? Kuidas see töötab?

Päikeseenergia on energia, mis tekib päikesest. See taastuvenergia vorm on jätkusuutlik ja keskkonnasõbralik energiaallikas. Päike kiirgab tohutul hulgal energiat valguse ja soojuse kujul ning seda energiat saab päikesepaneelide abil ära kasutada ja elektriks muundada.

Päikesepaneelid koosnevad fotogalvaanilistest elementidest, mis muudavad päikeseenergia elektriks. Kui päike paistab paneelidele, muundavad valguse footonid elektronid kõrgemasse energiaolekusse, tekitades elektrivoolu. See alalisvoolu (DC) elekter saadetakse seejärel inverterisse, mis muudab selle vahelduvvoolu (AC) elektriks, mida kasutatakse kodudes ja ettevõtetes. Inverter on vajalik, sest kodumajapidamistes on kasutuses just vahelduvvool.

Mõned põnevad faktid:

  • Päikeseenergia on Maal kõige rikkalikum energiaallikas, kuna päike annab Maale ühe tunni jooksul rohkem energiat kui kogu inimkond ühe aasta jooksul ära kasutab.
  • Päikeseenergia on puhas ja saastevaba elektrienergia allikas, mis ei tekita kasvuhoonegaase ega muid õhusaasteaineid.
  • Päikesepaneelidel pole liikuvaid osi, need vajavad vähe hooldust ja võivad kesta 25–30 aastat.
  • Päikeseenergia hind on viimastel aastatel oluliselt langenud, muutes selle taskukohasemaks ja paljudele riikidele kättesaadavamaks.
  • Aastal 2020 on maailm saavutanud üle 500 GW paigaldatud päikeseenergia võimsuse.
  • Päikeseenergiat saab kasutada nii maismaal kui ka avamerel.
  • Päikeseenergiat saab kasutada elektri tootmiseks, vee soojendamiseks ja hoonete elektrienergia tootmiseks.
  • Päikeseenergiat saab kasutada nii väikestes kui ka suuremahulistes rakendustes, alates kodudest kuni suuremahuliste päikeseelektrijaamadeni.
  • Päikeseenergial on potentsiaal katta märkimisväärse osa maailma elektrinõudlusest ja see võib mängida võtmerolli fossiilkütustest sõltuvuse vähendamisel.